Шаблон-новости

Двойной удар по динозаврам

За относительно недолгую историю палеонтологии адепты этой науки высказали множество теорий о причинах вымирания динозавров. Кроме таких известных теорий, как падение астероида или изменение климата, были и весьма странные предположения не лишённые, впрочем, своих аргументов. Палеонтолог Джордж Виланд в начале XX века утверждал, что динозавры съели самих себя: активно питались кладками яиц и обрекли тем самым себя на вымирание. В 1979 году эксперт по беспозвоночным ископаемым Г. K. Эрбен тоже увидел причину вымирания в яйцах. Но на этот раз речь шла об отклонениях в формировании скорлупы, она становилась слишком твёрдой или слишком хрупкой – оба фактора вели к гибели зародышей. В течение последнего десятилетия специалист по бесплодию Шерман Зильбер неоднократно утверждал, что динозавры погибли, потому что не могли найти себе пару. Известно, что изменение температуры окружающей среды формирует пол рептилий. Согласно теории Зильберта, в какой-то момент популяция самок оказалась слишком мала, чтобы давать достаточное количество потомства. Есть и ещё более необычные теории вымирания: из-за взрыва сверхновой, из-за активности гусениц, из-за ранней слепоты, из-за цветковых растений, из-за, простите, собственных газов динозавров, которые привели к изменениям в атмосфере. Не обошлось и без инопланетян. Креационисты утверждают, что динозавры были истреблены пришельцами, чтобы очистить место для человечества.

Но вернёмся к чему-то более научному. В статье, опубликованной недавно в журнале Nature Communications, говорится о двойном ударе, нанесённом динозаврам приблизительно единовременно.

Сьерра Питерсен из университета штата Мичиган в Энн-Арборе (США) заявляет: «Мы выяснили, что массовое вымирание животных в конце мелового периода было вызвано сочетанием вулканической активности и падения метеорита, что нанесло своеобразный боксерский «двойной удар» по динозаврам».

Большинство палеонтологов и геологов сегодня считают, что последнее массовое вымирание животных на Земле, которое произошло 65,5 миллиона лет назад, было вызвано падением астероида, оставившего за собой гигантский 300-километровый кратер Чиксулуб в Южной Мексике. В его падении никто не сомневается, однако его роль в вымирании динозавров и морских рептилий пока остается предметом дискуссий.

К примеру, в 1989 году известный сегодня палеонтолог Марк Ричардс из университета Калифорнии в Беркли (США) изложил альтернативное объяснение вымиранию динозавров – в его представлении, причиной их исчезновения послужили массовые излияния магмы и извержения вулканов на месте современного плоскогорья Декан в Индии, произошедшие примерно в то же время. По его расчетам, подобные события должны происходить раз в 20-30 миллионов лет из-за подъема горячих потоков магмы так называемых «плюмов» из недр к поверхности Земли.

Питерсен и ее коллеги нашли новые аргументы в пользу этой теории, а также смогли связать ее с падением астероида, изучая раковины моллюсков, живших в окрестностях островов Сеймура у берегов современной Антарктики примерно 69-65 миллионов лет назад. Как рассказывают ученые, раковины моллюсков и панцири планктона являются своеобразной климатической летописью. В ней отражается климат эпохи и его резкие колебания в виде изменений в соотношении различных изотопов в их толще – кальция, углерода, кислорода и прочих элементов, чья доля зависит от температур, богатства нутриентов и других климатических параметров.

Авторы статьи использовали в качестве такого индикатора то, как были распределены два тяжелых изотопа – углерод-13 и кислород-18 – в раковинах этих древних моллюсков. Это позволило им вычислить точные доли данных элементов и использовать их для оценки того, как менялась температура воды в мировом океане Земли в конце мелового периода (она напрямую отражается в доле кислорода-18 в раковинах моллюсков).

Эти замеры показали, что океаны Земли пережили во время мел-палеогенового вымирания не одну, а две резких вспышки потепления, в ходе которых температуры воды в Антарктике повышались на 3-8 градусов Цельсия.

Первая из них, более сильная и резкая, произошла примерно 68,7 миллиона лет назад, что по времени соответствует массовым извержениям на плато Декан. В это время температура заполярных вод повысилась с 4 градусов до 14-15 градусов Цельсия, что продолжалось примерно миллион лет. После этого температуры вернулись к нормальным значениям. Во время первого потепления 10 из 24 видов моллюсков, обитавших на острове Сеймура, исчезли с лица Земли.

Второй эпизод потепления произошел примерно 65,7 миллиона лет назад, одновременно или примерно за 150 тысяч лет до падения астероида. В это время температуры океана выросли на 6-7 градусов и оставались аномально теплыми на протяжении последующих 200-400 тысяч лет. Это событие истребило оставшиеся виды на острове Сеймур, сделав его фактически необитаемым.

Подобная картина, как считают Питерсен и ее коллеги, свидетельствует в пользу комбинированного участия вулканов и астероида в вымирании динозавров – излияния магм в Индии и связанное с ними резкое потепление ослабили флору и фауну, а падение астероида, сопровождавшееся, судя по колебаниям температуры воды, новым эпизодом вулканизма, добило их.


Смотрите также:

Поделись!

Напишите комментарий

 

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *